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Le décor est planté au Mall of America

18 Mars 2017

Depuis son inauguration en 1992, le Mall of America® (MOA) de Bloomington (Minnesota) est devenu l’une des destinations de commerce et loisirs les plus emblématiques des États-Unis. Entre les centaines de boutiques, les restaurants haut de gamme, le parc à thème, les expositions spéciales et l'aquarium, il y a vraiment de quoi combler chacun. Qu’est-il donc possible de faire lorsque l’on désire introduire des nouveautés au sein de ce géant de plus de 450 000 mètres carrés ?

En mai 2014, le MoA a entrepris un projet d’expansion d’une valeur de 325 millions de dollars (environ 298 millions d’euros), ce qui constitue le plus grand projet de construction depuis son ouverture en 1992. Cette expansion comportait un hôtel JW Marriott doté de 342 chambres, un immeuble de bureaux, des commerces haut de gamme, de nouveaux restaurants et un centre d’accueil touristique. De plus, la nouvelle grande entrée du côté nord du site devait comporter un atrium avec une immense verrière ronde qui, bien que magnifique, posait des problèmes notables de contrôle de l’ensoleillement.

Le risque que des rayons éblouissants inondent la nouvelle entrée et causent une expérience peu accueillante pour les visiteurs a incité le MoA à chercher pour sa verrière une alternative au vitrage traditionnel. L’équipe du centre avait besoin d’une solution à même de contrôler l’éblouissement et l’excès de chaleur dû au soleil afin de créer un environnement confortable sans qu’il soit nécessaire d’installer des stores ou des volets. La solution parfaite se trouvait à Faribault, à une soixantaine de kilomètres de là.

Le MoA a choisi d’installer SageGlass® sur les 325 mètres carrés de la verrière. SageGlass un vitrage dynamique qui s’assombrit ou s’éclaircit tout au long de la journée, afin de réduire la chaleur solaire et l'éblouissement, et donc de réduire les frais de climatisation et préserver le bien-être des visiteurs. La verrière est composée de plus de 300 panneaux de vitrage dynamique et elle peut être contrôlée automatiquement grâce à des capteurs de luminosité ou manuellement, en cas de besoin.

Par ailleurs, l’équipe de SageGlass peut également prendre le contrôle sur le vitrage afin de créer des scènes « personnalisées » pour le MoA. Ainsi, pour Halloween et Thanksgiving, la verrière représentait une citrouille, une dinde et Frosty le bonhomme de neige. Les visiteurs du centre sont agréablement surpris de lever les yeux et d’apercevoir une scène festive au-dessus d’eux, et non simplement le ciel bleu. Il s’agit d’une exclusivité du MoA qui ajoute une touche d’émerveillement à ce site déjà hors normes.

En plus de susciter une première impression inoubliable chez les visiteurs qui pénètrent dans le complexe, la verrière SageGlass génère de nombreux autres avantages pour le MoA. L’atrium de l’entrée nord est doté d’un espace pour événements spéciaux dont le confort est assuré toute l’année par la verrière SageGlass. En outre, la capacité de SageGlass à bloquer les rayons du soleil en cas de forte chaleur a également contribué à réduire les coûts énergétiques du centre. 

SageGlass n’a pas simplement apporté une touche unique au MoA. Il a aussi résolu un problème fonctionnel consistant à contrôler l’ensoleillement dans un environnement de vente, ce qui est un élément extrêmement important. Grâce à SageGlass, les plus de 42 millions de visiteurs qui franchissent chaque année les portes du MoA profitent d’une expérience de shopping encore plus agréable et lumineuse.